Krypto-Währungen, erklärt für Anfänger

Krypto-Währungen, erklärt: Der Beginner’s Guide, den die Kunstwelt jetzt braucht
In der ersten unserer dreiteiligen Serie bietet Tim Schneider eine Art-World-Fibel über die Technologie, von der alle reden – aber nur wenige verstehen.

Tim Schneider, 18. Januar 2018

Seht, die Bitcoin. Foto-Illustration von Thomas Trutschel/Photothek über Getty Images.
Eine „physische Bitmünze“ (die eine Art Gimmick ist, aber existiert). Foto-Illustration von Thomas Trutschel/Photothek über Getty Images.
Dieses Stück ist das erste in einer dreiteiligen Serie, die sich mit den möglichen Auswirkungen der Krypto-Währung auf die Kunstwelt beschäftigt, gefolgt von Teil II und Teil III.

Bitcoin Trader im Gespräch mit Fritz

Die Kunstwelt ist nicht gerade dafür bekannt, an vorderster Front zu stehen, wenn es darum geht, neue Technologien anzunehmen. Angesichts der späten Übernahmegewohnheiten könnte man annehmen, dass unsere Industrie dem kulturaufwändigen Gerede über Bitcoin und andere Krypto-Währungen weitgehend Bitcoin Trader ausweichen würde – und vielleicht wäre das sogar ein Segen in Verkleidung, denn erst gestern hat sich der Preis für Bitcoin um mehr als 20 Prozent erhöht.

Aber fast kein Raum ist für immer sicher, und eine Menge neuer Nachrichten beweist, dass selbst der Kunst-Mainstream in die Tiefen der Krypto-Währungen vordringt, wenn auch zaghaft.

Allein in den letzten zwei Wochen sahen wir die Auflösung einer kleinen Kontroverse um eine vermeintliche „fertige“ Kryptowährung von Richard Prince (Spoiler-Alarm: DASS Richard Prince nie involviert war), die New York Times Kunstsektion vertiefte sich in die digital-sammelbaren Crazes, bekannt als CryptoKitties und CryptoPunks, und Kodak lancierte sogar seine eigene Bitcoin-Alternative namens KodakCoin, Sie erraten es.

Trotz der Lawine von Gesprächen und Investitionen, die in Krypto-Währungen fließen, finden die meisten Menschen innerhalb und außerhalb der Künste die Technologie immer noch verwirrend. Schlagwörter wie „Bergbau“ und „Dezentralisierung“ brokerbetrug hat Bitcoin Trader analysiert werden mit der gleichen leichtsinnigen Hingabe herumgeschleudert wie zufällige Lügen auf einer Hookup-App, aber die eigentliche Bedeutung unter dem Jargon bleibt für die meisten Menschen schwer fassbar (und das ist verständlich!).

Da es so aussieht, als ob Krypto-Währungen noch eine Weile in der Debatte um die Kunstindustrie bleiben werden, habe ich mich in die Details gesättigt, so dass es nicht nötig ist. Und nachdem ich mich in der Luft aufgehalten habe, kann ich folgendes sagen: Während es noch viele, viele Fragen zu ihrer Übernahme, Umsetzung und ihrem Wert gibt, haben Kryptowährungen das Potenzial, viele Facetten der Kunstwelt zu transformieren, von der Authentifizierung digitaler Werke über den Schutz von Transaktionen bis hin zur Schaffung neuer Formen des kulturellen Austauschs.

Hier ist mein Versuch, einen sehr zugänglichen Einsteigerleitfaden für die Technologie zu erstellen. Um zu beginnen, müssen wir einen Schritt zurückgehen von den Krypto-Währungen, um mit einer noch grundlegenderen Innovation, der Blockkette, zu ringen.

Ich dachte, es geht um Krypto-Währungen. WTF ist eine Blockkette?

Blockchains werden oft als „dezentrale (oder verteilte) digitale Ledger“ bezeichnet, eine Phrase, die für Uneingeweihte in der Regel ebenso aufschlussreich zu sein scheint wie die Erklärung von Acid Jazz als „live-instrumentierter Ableger der seltenen Groove-Bewegung“.

Beginnen wir also mit dem einfachsten Aspekt: der Idee eines digitalen Ledgers.

In der Praxis bedeutet dies nur, dass eine Blockkette eine fortlaufende, digitalisierte Aufzeichnung von Transaktionen ist. Entscheidend ist, dass dieses Ledger „nur anhängen“ ist, was bedeutet, dass vergangene Einträge niemals entfernt werden können. Wenn etwas über eine frühere Transaktion geändert werden muss, wird ein neuer Eintrag hinzugefügt, um die Änderung widerzuspiegeln. Zum Beispiel, wenn ich eine Schuld abbezahlt hätte, würde die Schuld nicht im wörtlichen Sinne aus dem Buch gelöscht werden. Stattdessen wird ein neuer Eintrag geschrieben, um meinen Saldo auf Null zu setzen.

Das Ergebnis ist, dass eine Blockkette „Ledger“ immer nur länger wird (oder, um die lingua franca der Kryptogemeinschaft zu übernehmen, „höher“). Alle neuen Transaktionen, die über einen bestimmten Zeitraum stattfinden, werden zu einem Bündel oder „Block“ zusammengefasst. Und jedes Mal, wenn ein neuer Block erstellt und ordnungsgemäß verifiziert wird (mehr zur Verifizierung später), wird der neue Block zu den Blöcken von Transaktionen hinzugefügt, die vor ihm lagen.

Daher: Blockkette.

Aber ich bin ein Dealer. Warum sollte ich oder meine Kunden sich darum kümmern?
Ich meine, hat jemand von euch jemals eine Situation erlebt, in der es wertvoll wäre, ein Kunstwerk mit einer umfassenden, ununterbrochenen Kette von Titeln zu sehen, besonders eines, das nicht nur aus muffigen Papierfetzen und altersbedingten Gebrauchterinnerungen zusammengeschustert ist? Dann lesen Sie weiter!

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